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San Miguel de las Dueñas

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San Miguel de las Dueñas es un pequeño pueblo de la provincia de León que pertenece a la comarca del Bierzo. Situado a orillas del río Boeza, se localiza entre las dos urbes más importantes de la zona como son Bembibre y Ponferrada. Goza asimismo de una importante red de infraestructuras. Es atravesado por la A-6 Madrid-Coruña y por una línea de RENFE con estación propia.

Datos de población y geografía
San Miguel de las Dueñas está formado en la actualidad por 304 familias, con un total de 796 habitantes censados, de los cuales 378 son masculinos y 418 femeninos.
El municipio al que pertenece está formado por cuatro pueblos: Almázcara, Cobrana, Congosto,su capital, y San Miguel de las Dueñas.
La superficie total del municipio es de 36,7 km², la población total del municipio asciende a 1.739 habitantes, con una densidad de población de 47,21 hab/km² y una altitud de 633 msnm

Clima
En lo que a clima se refiere, presenta un microclima especial[cita requerida], muy adecuado a los cultivos de la zona. Se trata de un clima suave y con un elevado porcentaje de humedad en aire, bien producida por precipitaciones unas veces o por espesa niebla en otras. Esto se debe sin duda al hecho de estar situado en un valle rodeado de montañas. Su baja altitud impide generalmente, las heladas tardías, viéndose rara vez amenazado por peligro de nieve.
Las temperaturas extremas se dan en invierno y verano, registrándose mínimas medias de 3,5 ºC en invierno y máximas de 23,7 ºC en verano.
Las precipitaciones son del orden de 724 mm en un año normal. La insolación media se cifra en aproximadamente 2.155 horas de sol anuales.

Historia
Se puede decir que la población de San Miguel de las Dueñas como tal comenzó su andadura con la fundación del Monasterio a finales del siglo X, pero la presencia humana en la zona ya se constata desde siglos atrás muy ligada a la historia de lo que hoy llamamos El Bierzo.
De esta forma en esta zona se pueden encontrar restos de castros prerromanos y romanos, destacando la cercanía del Castro Murielas que podría ser la antigua ciudad de Interamnium Flavium descrita en las fuentes romanas.
De igual forma por el territorio de San Miguel de las Dueñas (coincidiendo con el trazado de la Nacional VI) pasaba la Vía romana de Antonino utilizada principalmente para el traslado de las tropas y la explotación de la minería del oro. Con la caída del Imperio Romano llegaron a la zona en el siglo V pueblos germánicos como los suevos que posteriormente se incorporarían al reino visigodo.
A estos les siguieron los musulmanes con una presencia muy efímera, pasando este territorio a manos del reino asturiano durante los siglos IX y X. En esta época comienza la repoblación del Bierzo y la creación de un gran número de monasterios. A finales del siglo X estos monasterios comienzan a reagruparse en tres grandes cenobios masculinos y dos femeninos, entre los cuales se encuentra el de San Miguel de las Dueñas. El Monasterio de San Miguel fue fundado entre los años 970 y 980 por el Conde Luna, D. Gonzalo Bermúdez, favorito del Rey Ramiro III.
El objetivo de la creación del monasterio fue la de repoblar y explotar los recursos de la zona con la finalidad de hacer más fuerte el reino cristiano asturleonés frente a la cercanía del imperio musulmán.
En un principio el núcleo se llamó San Miguel de Almázcara hasta que en 1152 la reina Doña Sancha lo restaura y lo dota de grandes heredades, instalando una comunidad de monjas Benedictinas sujetas a los Abades del Monasterio de Santa María de Carracedo.
Desde este momento, el Monasterio será llamado San Miguel de las Dueñas y adopta la regla Cisterciense. En 1216 la Abadesa Doña Elvira dona a los ocho primeros pobladores la heredad de Santa Cecilia. En adelante, el monasterio y el núcleo de población que surge en torno al mismo sufrirán distintos vaivenes, entre los cuales esta la supresión del monasterio en 1505 y su restauración en 1530, la ampliación del mismo en los siglos XVII y XVII con la construcción de los claustros, la iglesia, etc. De igual forma sufrió la Desamortización siendo las monjas exclaustradas durante 26 años.

¿ Artículo principal: Monasterio de San Miguel de las Dueñas Durante todo este periodo se pasó en el Bierzo de una feudalización y un gran poderío de la nobleza a la centralización en la monarquía establecida por los Reyes Católicos en el siglo XV. Esta centralización no supuso la desaparición de los cotos monásticos ni la autonomía de una nobleza que se enseñorea sobre una gran parte del Bierzo. Tiene que ser a principios del siglo XIX cuando se rompa esta vieja estructura señorial y se incorpore la del Bierzo a la provincia de León. Durante el siglo XIX el Bierzo florece con una economía de policultivo destacando el vino y la industria del hierro.
Con la crisis de la filoxera (enfermedad que ataca a la vid) y la depresión de las ferrerías se produce una gran emigración a América, pero desde 1920, debido a las consecuencias de la Primera Guerra Mundial en la que España no participo, florecen de nuevo las explotaciones del hierro y el carbón. De esta forma se produce en San Miguel otro gran hito que cambiará su historia. Con la puesta en marcha de la MSP y la creación en 1949 de los cotos mineros Vivaldi y Wagner, la explotaciones del hierro y el carbón hacen que el pueblo pase de una población de 300 personas a tener más de 1.500, viviendo un gran auge económico que se refleja en la ampliación con nuevos barrios y la instalación de todo tipo de comercios, profesionales y servicios. Con el cierre en los años 60 de las minas de hierro y carbón la población se vio muy afectada y mucha gente joven se vio obligada a buscar trabajo fuera, quedando una población notablemente envejecida.
Hoy en día la población en torno a los 900 habitantes pertenece al Municipio de Congosto y vive en su mayor parte dependiente de la industria y los servicios de ciudades como Ponferrada y Bembibre y en un número ya muy reducido se dedica a labores agrícolas y ganaderas. En lo que se refiere a la arquitectura popular de San Miguel de las Dueñas la casa más común es la de dos plantas, llamada también de corredor. Aún quedan restos de casas de adobe y mampostería de cantos con corredores con escalera interior o exterior y con tejados de pizarra. Es común que en la planta baja hubiera un portón para la entrada al establo-corral o bodega-lagar.

Fuente: Wikipedia

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